「巨头」谷歌怎么进入「Web3」?

发布者:Chloe

2022-06-02 16:52:03

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Web1是一个信息的大互联时代,Web2是当下的互联网,Web3描绘了一个去中心化的、透明的、可相互操作的平台生态,届时,用户、行为、激励都将被重新定义。本文作者分享了谷歌的行动,再一次提醒人们去思考,Web3 的本质是什么,我们一起来看看。

谷歌的新计划挑动着 Web3 玩家们的神经。在造价 30 亿美金的总部大楼里,谷歌正式成立了其第一个 Web3 部门。

「这意味着 Web3 已经被谷歌列为了优先事项,谷歌觉得是时候认真研究它了。」Lory Kehoe 教授表示,过去几年,他一直在都柏林圣三一大学研究未来的科技趋势。

根据 CNBC 报道,谷歌组建的这个 Web3 团队,将为区块链开发人员提供后端服务,将目光瞄向了 Web3 世界的基础设施。「虽然世界还处于探索 Web3 的早期阶段,但这个市场已经显现出了巨大潜力。许多客户要求我们增加对 Web3、加密货币相关技术的支持。」谷歌云副总裁 Amit Zavery 说。

传统巨头没办法再忽视 Web3 的崛起。调研机构的一份数据显示,2021 年区块链和加密公司的获得的风险投资达到 328 亿美元。2021 年,全球 100 家最大的上市公司在区块链上投资为 19.1 亿美元,而 2020 年仅为 5 亿美元。

谷歌云在官方博客中这样定义 Web3 热潮:「区块链和数字资产正在改变世界存储和传递信息以及价值的方式。如今的 Web3 热潮就如同 10-15 年前开源和互联网的兴起。正如开源开发是互联网早期不可或缺的一部分一样,区块链正在为用户和企业带来创新的推动力。」

谷歌已经展现出了它对 Web3 的热情和决心,然而有趣的是,在 2022 年初,Web3 世界的代表性人物、以太坊创始人 Vitalik 在接受《时代》杂志采访时表示,它希望以太坊这个平台能够制衡权威,成为各种社会实验的启动平台,并颠覆硅谷对我们数字生活的束缚。

Web3 信徒所宣扬的「去中心化」精神中的一项就是,将互联网的控制权从大公司手中夺走,将权力还给每一个普通用户。当下,这家靠「中心化」成功的硅谷巨头,想要进入以「去中心化」为主要精神的新领域,谷歌需要找出化解质疑的新故事和路径。

一、谷歌的 Web3 路线图

谷歌的 Web3 团队被设置在了谷歌云旗下。

5 月 7 日,在发给员工的一封电子邮件中,谷歌云副总裁 Amit Zavery 表示,谷歌并不想直接成为加密浪潮的一部分,而是通过为 Web3 的开发人员提供后端服务的方式,来参与到这个风口里。就像他们为很多客户提供云服务那样,他们不会自己去做具体的业务,而是打算成为区块链企业的基础设施提供商,降低开发人员设计他们基于区块链的去中心化系统的门槛。

Amit Zavery 透露,新组建的 Web3 团队主要是将内部参与过 Web3 项目的员工合并到一起,然后再从外部招聘一些区块链开发工程师等相关人才。

谷歌内部此前从事 Web3 相关业务的团队不多。

在今年 1 月,谷歌云曾对外披露,他们正在研究怎么使用加密货币支付。彼时,谷歌云金融业务副总裁 Yolande Piazza 表示,该公司已经建立了一个谷歌云数字资产团队,来协助客户在基于区块链的平台上创建新产品。「让谷歌云成为传统企业和区块链技术之间的桥梁。」

同样在 1 月,根据彭博社报道,谷歌工程副总裁 Shivakumar Venkataraman 正在运营一个专注于区块链和下一代分布式计算的部门,这个部门会开展各种 VR、AR 相关的项目。Venkataraman 是谷歌搜索广告团队的资深专家,此前曾发表过关于分布式计算相关的研究。

这些团队或许将并入 Web3 部门,新的小组人员目前仍然在敲定当中。

据悉,谷歌 Web3 团队将由 James Tromans 领导。他于 2019 年从花旗集团加入谷歌。James 在花旗集团工作时,担任的是外汇交易业务的数据科学主管,主攻金融科技,曾被称作花旗集团最资深的外汇交易技术专家之一。

James Tromans 将向谷歌云副总裁 Amit Zavery 汇报。Amit Zavery 此前担任 Oracle 云平台的总经理,于 2019 年加入了谷歌云。而他的上司、谷歌云现任负责人 Thomas Kurian 同样来自于 Oracle,此前是 Oracle 总裁。

「未来,谷歌将设计出一套系统,让人们更容易去探索区块链数据,简化和运行区块链节点。而这套工具也可以运行在其他云上。」Amit Zavery 介绍。

一位区块链工程师郑晨这样解释道,「区块链节点」一般指的是区块链网络中的「计算机」,它可以是任何连接到区块链上的设备,比如矿机、PC 甚至手机等。

区块链网络中不存在像谷歌云、阿里云这种集中式「服务器」的概念,各种应用(DApp)主要通过大规模的分布式的区块链节点来进行计算,而不是云服务器。

而节点是分散的,因此一些节点运营商应运而生。「项目方也可以自己去部署和运营一些节点,但会很麻烦,没有必要。就像很少有人想要创建一个网站,还得在自己家里建立一个机房一样。」

例如,目前比较知名的以太坊节点服务商 Infura,第三方应用只需要通过 infura 提供的一个 API 接口就可以连接到以太坊,以便用户访问他们的服务,而不需要自己去运维节点。

「目前两者没有竞争关系,Infura 做得是节点代理,谷歌云是提供 web2.0 的服务器。谷歌云未来应该也打算做节点代理。」郑晨判断。

Lory Kehoe 教授预测,支付功能可能是谷歌 Web3 部门的早期关注点。「对于谷歌来说,区块链技术的前景是通过更便宜、更好、更快的方式将代币从谷歌客户 A 转移到谷歌客户 B,而无需通过多个中介机构并支付中介费用。」他解释道。

Gartner 研究副总裁 Christophe Uzureau 观察到,谷歌对 Cash App(钱包应用)的布局,「谷歌已经和 Coinbase 和 BitPay 建立了合作伙伴关系,以支持发行用于 Google Pay 的加密货币。」

可以这样理解,无论是打造「区块链钱包」,还是发展区块链节点服务(相当于 Web2.0 时代的「云服务」),这两者都是 Web3 领域的基础设施,甚至是「入口级」的服务。谷歌的 Web3 思路很清晰,无论未来这个新领域怎样发展,它依旧想要在新世界里成为基础设施。

二、为什么是现在?

一些行业人士提供了谷歌布局 Web3 的另一种解读:一方面是布局 Web3 的基础设施;另一方面其实是为了自身云服务的发展,以和亚马逊的 AWS、微软的 Azure 等云服务商抗衡。

谷歌母公司 Alphabet 2022 年一季度财报显示,谷歌云营收同比增长 44% 至 58.2 亿美元,但总额仍不敌 AWS(184.4 亿美元)和微软 Azure(114.5 亿美元)。而 AWS 已经占据全球云服务市场的三分之一左右。

谷歌云对于 Google 来说,越来越重要。Alphabet 首席财务官 Ruth Porat 表示,谷歌云服务的增长速度已经超过了其核心的广告部门,员工人数增长最快的就是云部门。

有行业人士认为,谷歌成立 Web3 团队或许有助于促进其云服务的增长,缩小其与 AWS、微软 Azure 的差距。

不过,谷歌的挑战并不小。因为在区块链服务方面,从 2015 年起,微软就开始为区块链开发商提供支持,亚马逊在 2018 年便推出了自己的区块链支持服务。2021 年,AWS Marketplace 总监 Marta Whiteaker 曾透露:「目前以太坊全球 25% 的工作负载都运行在 AWS 上。」

相比其他巨头,在 Web3 上持保守态度的谷歌,为什么是现在这个时间点成立 Web3 团队?Gartner 研究副总裁 Christophe Uzureau 表示,「谷歌可能担心 Web3 的发展会冲击到它的云服务和广告业务,进而逐渐降低谷歌对数字生态的影响力。」

从这个角度来看,谷歌布局 Web3 这件事,依旧是一场 Web2.0 领域的争锋。

三、我们正通向怎样的 Web3 世界?

「谷歌作为区块链领域潜在的大玩家,它的到来不会受到整个社区的欢迎。」Lory Kehoe 在接受 TECH MONITOR 采访时表示。

「大玩家」在区块链领域总是备受争议。2018 年,大量的以太坊、比特币还有其他区块链的节点部署在 AWS 上,而因为 AWS 的宕机,搭建在其上的 Coinbase 和 Binance.US 等加密货币交易所的业务也被迫中断。这对于 Web3 从业人来说是个残酷的现实,很明显,「去中心化金融」的「去中心化」部分在某些情况下还有一些路要走,而 AWS(or 亚马逊)无论是在 web2 还是 web3 时代,都呈现出了主导地位。

同样,谷歌的入局,也激起了人们的警惕。「去中心化是 Web3 经济的关键原则,而中心化的区块链基础设施可能会破坏它。」Lory Kehoe 说。

例如,2013 年 6 月 8 日,Feathercoin (FTC) 遭受了「51%」的攻击。这意味着单个实体如果能够控制 FTC 网络总处理能力的一半以上,就可以使他们能够撤销已确认的交易,甚至阻止新交易的进行。在 FTC 遭受攻击的同时,该网站也遭受了 DDoS 攻击。这使得用户难以从中提取资金。从那以后,FTC 就陷入了默默无闻的境地。它的价格暴跌,不再在任何主流交易所上市,遭受了灭顶的打击。

很多人将这种历史上的「集中化」归因于对云服务商的过度依赖。为了避免集中化,新的基础设施提供商正在获得关注,比如 Infura,它运行的节点分散在各地甚至是用户家中。然而,Infura 自身不断壮大,成为了以太坊最大的节点服务供应商,占据了过半的市场份额。而不断发生的 Infura 宕机事件,再一次向人们证明了,以「去中心化」为名的区块链,要想大规模推广,一样还是要靠中心化的基础设施。

知名加密通讯应用 Signal 创始人 Moxie Marlinspike 指出了这个悖论,他在博客中写道,「即使是很多极客也不想运行自己的服务器。即使一家大的软件企业,也不想运行自己的服务器。这就是为什么那些云计算厂商会取得成功。在 Web3 时代是同样的。」

在他看来,是否「去中心化」或许并不重要。

「关于加密货币世界,我一直觉得奇怪的一件事是人们缺乏对客户端/服务器接口的关注。区块链被设计成一个点对点网络,但并不是为了让你的移动设备或浏览器真正有可能成为这些节点之一。」他说,「想象一下,每次使用 Chrome 浏览器上网的时候,你的请求首先发送到 Google 的服务器里,然后再路由到目的地(区块链网络)并返回到 Google。这就是今天以太坊的情况。」

Lory Kehoe 也这样认为,实际上,用户可能并不太关心他们使用的产品和服务是否完全去中心化。「如果 Google 开发出更容易使用的服务,填补市场空白,那么即使该服务没有达到去中心化的程度,人们也会去那里。」他说,「这就是谷歌的力量。」

就好像 Web2.0 在 Web1.0 的基础上,开拓了新的数字化场景一样,Web3.0 会继续在前面两者的基础上,拓宽数字世界的边界。三者之间并不是互相取代的关系。

一位 Web3 创业者对极客公园表示,「Web3 是一个自由的世界,谁都有权利参与。因此,我不觉得谷歌有啥优势。Facebook 在数字货币 Libra 项目上的失败,就是一个例子。」

「中心化、去中心化之争会一直存在,这是一个文化和制度的斗争,并不局限于技术领域,是人类社会发展的斗争。」他说。